« En notre Ville et du Saint Empire » – Empereur, empire et ville impériale en interaction

Mühlhausen/Thuringe, 16 au 18 février 2015

Troisième session scientifique du cercle d’études « Historiographie des villes d’empire » en rapport avec la fondation Friedrich-Christian-Lesser, la ville de Mühlhausen et l’association de Mühlhausen d’histoire et de conservation des monuments (e.V.)

Conception

Villes de l’empereur, acteurs sur la scène des diètes d’empire, membres des associations de villes, centres régionaux du pouvoir – les villes d’empire étaient partie prenante d’espaces d’interaction hautement disparates. A l’échelle régionale, elles agissaient à la manière de petits états impériaux, tout comme des contributeurs de l’empire. Par le biais de systèmes d’alliance et de contacts informels, leurs autorités ont cherché à étendre leur marge de manœuvre tout en restant à la merci de l’Empereur et de l’empire comme garants de leurs privilèges.

Dans les centres urbains jouxtant l’empire, la cohabitation entre l’empire des institutions et l’empire comme cadre de référence des alliances fédérales se matérialise autant que la double appartenance souvent problématique des villes impériales à des réseaux régionaux et suprarégionaux. Ils étaient les deux à la fois, soit des états impériaux de petite à moyenne superficie se plaçant en concurrence et en interaction avec les instances princières en même temps qu’ils faisaient partie de l’espace de pouvoir impérial.

Les villes impériales renvoyaient l’image d’un empire aux mille visages, d’un empire des espaces et de modèles d’organisation interférents. S’assurer une approche diachronique des différents contextes dans lesquels ils s’inscrivent équivaut à réunir les analyses trop souvent mono-perspectivistes sur l’histoire des villes d’empire. Loin d’interpréter les villes d’empire comme des entités isolées ou des structures urbaines d’exception, cette reconsidération a pour objectif de leur attribuer un rôle de foyer évolutif des conceptions d’espace et d’organisation les plus disparates, autrement dit de les prendre au sérieux dans leur contexte régional spécifique autant que dans leur fonction de contributeurs sur les différentes tribunes de l’empire.

… vers le programme de la conférence

… vers les articles de la presse (au choix)